Alexander Fleming

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Alexander Fleming fue el descubridor de la penicilina.

Alexander Fleming fue el descubridor de la penicilina.

Alexander Fleming, un bacteriólogo escocés en Londres, descubrió la penicilina por error cuando trataba de estudiar las bacterias estafilococos en 1928. Corría experimentos con la bacteria en su laboratorio en el Hospital de Londres de Santa María, y puso un plato de laboratorio que contiene las bacterias cerca de una ventana abierta. A su regreso al experimento, se encontró con que el moho sopla a través de la ventana abierta en el plato, la contaminación de las bacterias.

En lugar de tirar sus experimentos mal estado, Fleming observó de cerca bajo su microscopio. Sorprendentemente, vio no sólo el moho en las bacterias, pero una zona clara alrededor del molde. El moho de Penicillium, el precursor a la penicilina, se estaba disolviendo las bacterias Staphylococcus mortales.
Fleming fue originalmente optimista que la penicilina sería útil como un agente antibacteriano, ya que era seguro para el cuerpo humano, sin embargo potente. Más tarde, en 1931, cambió de opinión y decidió que no iba a durar en el hombre para la duración necesaria para matar las bacterias dañinas, y dejó de estudiarlo. En 1934, comenzó algunos años más de los ensayos clínicos y trató de encontrar a alguien más para purificarlo.

Investigadores de la Universidad de Oxford en Inglaterra, incluyendo Howard Florey, Ernst Chain y Norman Heatley, experimentaron con el descubrimiento de Fleming. Se demostró que la penicilina sería su eficacia e inocuidad en ratones, pero que aún no tienen el volumen necesario para tratar a las personas. Orvan Hess y John Bumstead fueron los primeros en utilizarla con éxito para tratar a un paciente.

La penicilina salvó las vidas de muchos soldados en la Segunda Guerra Mundial, pero la oferta era muy limitado, y el fármaco se excreta rápidamente del cuerpo, por lo que los pacientes tenían que ser dosificado con frecuencia. Era práctica común en este punto para guardar la orina de pacientes sometidos a tratamiento, de manera que la penicilina se pudo aislar y volver a utilizar. Otro agente, probenecid, eventualmente se encontró que para prolongar la duración de la penicilina en el cuerpo humano.

Fleming, Florey y Chain fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina en 1945 por el descubrimiento y desarrollo de la penicilina. Florey fue abiertamente preocupado por la posibilidad de una explosión de la población como resultado de las mejoras de salud y dijo que su trabajo con el antibiótico fue más de un interesante problema científico que una manera de ayudar a la gente . Él admitió que el hecho de que podría ayudar a la gente era una buena cosa, pero no por qué se interesó en un principio.

Andrew J. Moyer tarde descubrió cómo hacer grandes cantidades de penicilina, patentar el proceso y avanzar en la lucha contra las enfermedades infecciosas. En 1987, fue incluido en el National Inventors Hall of Fame por su proceso de creación de la penicilina en gran cantidad.

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